BloodyMelonTeamUa
Кросовер
18+
keiththeprince
В процесі написання
https://archiveofou…
Слеш
Міді
AU, Hurt/Comfort, Флаф
Заборонено
Немає схованих позначок
нд, 03/12/2023 - 20:00
сб, 04/22/2023 - 21:41
111 хвилин, 24 секунди
Читачі ще не додали роботу у збірки
Навіґація

Ніл Джостен мандрує на самоті вже майже рік після смерті матері. Вона сказала йому знайти Дамблдора, який захистить його під час війни чарівників від батька. Ніл - анімаґ, як і його батьки, він ховається як лис, коли чує звук в забороненому лісі, але перед входом в замок потрапляє в пастку, втім білявий хлопчик приходить йому на допомогу. Ніл вдячний, але не може знайти способу сказати йому про це.

Розділи:

Розділ 1: Ув'язнений

Ніл був втомлений, це було звичайною справою в ці дні, і він зазвичай відпочивав удень, щоб мати можливість рухатися вночі. У нього боліли ноги, і йому все ще здавалося, що попереду ще довгий шлях, навіть коли він побачив силует Гоґвортсу, залитий місячним світлом. Він міг би з’являтися, міг з 14 років, але зараз не міг знайти в собі сили. Відколи померла його мати, стало вдесятеро важче, її останнім бажанням було, щоб він знайшов Дамблдора, він його захистить, вона запевняла. Дядько-маґл нічим не міг допомогти, окрім того, що давав нові імена, але Ніл ще не був готовий зустрітися з ним віч-на-віч.

Спаливши і поховавши її тіло, Ніл вирушив на північ, до Німеччини, щоб забрати частину грошей, які вона сховала. Він знайшов крихітне село перевертнів біля гір, і вождь прийняв його, всі вони були укушеними чарівниками. Їм не потрібні були палички, щоб творити магію, у них була прихована спільнота, і це було ідеально. Вони нагодували і подружилися з ним, і ніколи не вимагали інформації, тільки потрібну кількість, щоб вождь дозволив йому залишитися.

Він пробув там майже п’ять місяців, завжди проводив повні місяці далеко, в місті, навіть в його лисячому вигляді це було небезпечно, перевертні могли бути жорстокими, коли полювали зграєю. Коли він не міг більше тягнути час, він зібрав свої речі і попрощався, він повинен був повернутися в Англію і знайти Дамблдора.

Його мати була анімаґом і провидицею, вони так довго рятувалися від батька, тому що вона могла бачити його наближення, але не завжди, останній раз це закінчилося її смертю. Ніл прибув до Гоґвортсу лише через кілька місяців, не маючи сил подорожувати наодинці, він не міг оплакувати як слід, і відчував провину за те, що дозволив цьому статися. Його батько використав дивне закляття, воно влучило в його матір, але не зробило жодної зовнішньої рани, він дізнався, що вона ось-ось помре, тільки коли відчув її твердий і роздутий живіт. 

Замок був недалеко, він знав, що оборона була високою через війну, що йшла, тому повинен був знайти Геґріда. Варто Нілу назвати ім’я матері, і він знатиме, що робити. Він сів на плаский камінь, щоб перевести подих, і намацав у своєму розгорнутому речовому мішку годинник, було близько дев’ятої. Він випив трохи води і підвівся, він повинен знайти свій будинок біля лісосмуги.

Ніл почув шурхіт неподалік, що привело його в режим «бий або тікай». Ніл швидко перетворився на лисицю і сховався під кущами, його тіло було трохи завеликим для лисиці, тому він ліг на лісову підстилку. Шурхіт став голоснішим, а потім між деревами з’явився хлопчик, у нього була вільна червоно-золота краватка, рукава були засукані, на руках були чорні нарукавники, навіть у спекотну літню ніч. Хлопець мав світле волосся і хмурився, коли намагався запалити цигарку. Ніл відчув, як напружилися його м’язи, але це не було загрозою. Коли він поворухнувся, щоб втекти, його задні лапи потрапили в пастку, він заскиглив. Це була пастка з зачарованого шнура.

Хлопчик почув його скиглення і подивився прямо на нього, навіть у тьмяному світлі було очевидно, що його помітили. Він наблизився і Ніл відсахнувся, хлопчик простягнув руки в спокійному жесті, запалена цигарка між пальцями, Ніл перестав показувати свої крихітні гострі зуби на знак попередження, він ніколи нікого не кусав, але був готовий до цього.

– Я не зроблю тобі боляче. - Сказав хлопчик і опустився перед Нілом на коліна. – У тебе… блакитне око.

Ніл знав, його мати сказала йому, що він, ймовірно, використав заклинання трохи неправильно, і одне його око в результаті стало блакитним, набута гетерохромія. Хлопчик оглянув ситуацію, знову показав руки, потім вони полізли до його бойових черевиків, витягнувши паличку. Він пробурмотів кінцеве заклинання. Шнури зникли, Ніл за секунду підвівся, вже менше боячись хлопчика, він не втік, може хлопчик зможе йому допомогти. Його рука знову простяглася вперед, але зупинилася в сантиметрі від голови Ніла, він не хотів його торкатися, тому Ніл понюхав його долоню носом, вона пахла димом, це заспокоїло Ніла. Хлопчик погладив того, його губи посмикнулися, що свідчило про задоволення. Ніл відчував себе дурним песиком, але це було чомусь добре, він не пам’ятав приємних дотиків, тільки грубе ставлення матері та нападки батька, вони були образливими стосовно селища перевертнів, але ніколи щодо Ніла.

Хлопчик озирнувся і підвівся, затягнувшись цигаркою, перш ніж кинути її. Ніл відчув, що його ноги підкошуються, пастка завдала йому болю, він не міг перетворитися назад, не на очах у хлопчика. Ніл накульгував, і хлопчик це помітив, він знову присів.

– Я знаю декого, хто міг би тобі допомогти, можна я тебе підніму? - Хлопчик запитав, ніби Ніл міг відповісти, його руки були поруч, і Ніл знову потиснув їх. – Гаразд, піднімаємося.

Нілу стало погано, коли його підняли, та він сподівався на краще, хлопчик допоміг йому вибратися з пастки, тож, напевно, не мав поганих намірів. А якщо що, Ніл зможе з ним впоратися. Хлопчик йшов повільно, гладячи Ніла за вуха. Незабаром вони підійшли до маленького будиночка, він озирнувся, перш ніж вийти з лісосмуги, його там не повинно було бути, помітив Ніл. Він легенько постукав у двері, і вони миттю відчинилися, ніби здоровань чекав на них, Ніл одразу впізнав його, Геґрід. Ніл смикнувся, і хлопець міцно притиснув його до грудей, щоб той не впав.

 – Ендрю Міньярд, що ти тут робиш? Адже вже давно минула комендантська година, - зажадав Геґрід, впускаючи Ендрю всередину, ніч була теплою, але в будинку було набагато затишніше. – О, це лис?

– Він потрапив в пастку, думаю, поранений, - пояснив Ендрю, – і він такий довірливий.

Ніл відчув, як його мордочка сіпнулася, якщо і було слово, яке не описувало Ніла, то це було «довірливий».

– Бідолаха. – сказав Геґрід, і величезний чоловік наблизився, змусивши Ніла відсахнутися, притиснувши вуха до голови. – Може, не такий вже й довірливий.

– Може, й ні. - погодився Ендрю, опускаючи Ніла на підлогу. – Ти можеш залишити його у себе? Тільки до завтра? Щоб я міг допомогти йому знайти безпечне місце?

– Це дика тварина, Ендрю. - Почав Геґрід зі стурбованим виглядом. – Може, він не захоче залишатися…

Геґрід обірвав його, коли Ніл насилу стрибнув на стілець і згорнувся калачиком, лише дивлячись на них, сподіваючись, що це буде достатнім знаком того, що він хоче залишитися.

– Він може залишитися? Тільки до завтра? - перепитав Ендрю, вираз його обличчя нічого не виказував, йому було майже нудно. Геґрід хмикнув, а потім кивнув. – Я прийду з самого ранку…

– Я знаю, що в тебе вранці гра в Мейніворді, а зараз лягай спати, тобі треба відпочити, прийдеш після гри. - Ендрю знову подивився на Ніла, вони здавалися такими великими з точки зору лисячого сприйняття Ніла, але ж Ендрю був менше половини Геґріда. – Іди, і щоб тебе ніхто не бачив, добре?

– Добраніч, Геґріде. - Ендрю почухав Ніла за вухами перед тим, як піти, і в ту ж мить, коли двері зачинилися, Ніл перетворився назад.

 Геґрід застиг на місці.

– Моя мати, Мері Гетфорд, послала мене сюди, вона сказала, що ви можете мені допомогти. - сказав Ніл стоячи, намагаючись не виглядати і не звучати загрозливо.

– Ти щось зробив з Ендрю? - запитав Геґрід, його очі потемніли.

– Ні, він допоміг мені, я справді був у пастці. - Ніл пояснив, що був у маґлівському одязі, він підняв залишки штанів, на його шкірі вже цвіли темні синці, дістав свою паличку і почав шепотіти заклинання, і все зцілилося. – Він був дуже… добрим.

– Ти занадто молодий, щоб бути анімаґом. - зауважив Геґрід, підходячи до свого столу. – Ти, мабуть, голодний.

Ніл і справді був дуже голодний, Геґрід жестом показав на велике крісло перед ним, Ніл залишив свій рюкзак і сів.

– Твоя мати, вона сказала що-небудь ще? Де вона? - запитав Геґрід, подаючи чай і печиво.

– Вона померла рік тому. - Ніл розповів, що вже був там, він не повинен був зберігати таємниці від єдиних людей, які могли б йому зараз допомогти. – Я сам по собі… але вона сказала, що Дамблдор переховуватиме мене, поки не закінчиться війна… поки вона не закінчиться.

– Думаю, ти вже давно не чув новин. - Сказав Геґрід і м’яко усміхнувся. – Війна закінчилася, твій батько в Азкабані.

Ніл не міг повірити в те, що відбувається, це мала бути брехня. Але йому так хотілося в це вірити. Геґрід підвівся і пішов до дверей.

– Ходімо, поговоримо з Дамблдором.

Дамблдор був радий бачити Ніла, він навіть назвав його Абрамом, його мати приймала його сов, куди б вони не йшли. Він розпитував його про матір, про те, чим він займався останніми роками, про те, що він був анімаґом, про школу.

Ніл отримав його листа, він жив у той час в США, мама сказала, що він не може поїхати, вони купили книги і вона зробила все можливе, щоб знайти йому паличку і навчити його всьому, що знала. Після того, як він розповів все про закінчення війни, про ремонт, який пережив замок, і про те, як все ж таки все налагоджувалося.

– Скільки тобі зараз років? - запитав Дамблдор.

– Сімнадцять у січні, - відповів Ніл, - це було на початку вересня.

– Тобі є де жити? Дім, куди можна повернутися? - Дамблдор штовхнув, він, мабуть, пізно зрозумів, що поводиться неввічливо, коли Ніл замовк. – Нічого, Абрам, я хочу, щоб ти навчався тут цього року, я впевнений, що ти впишешся, на жаль, ти не можеш почати з перших курсів, але ти достатньо дорослий, щоб піти на шостий курс.

– Я… не знаю, що сказати… - Ніл хотів залишитися, йому більше нікуди було йти, а навчання магії здавалося захоплюючим, можливо, у нього з’явився реальний шанс на щасливе життя. – Дякую, Дамблдоре.

– Твоя мати була моїм близьким другом і учнем, я не міг тобі в цьому відмовити. А тепер, заради традиції, Геґріде, принеси, будь ласка, капелюха-сортувальника. - Попросив Дамблдор, Геґрід зробив, як було наказано, і вийшов вперед з побитим капелюхом. – Просто одягни йому на голову.

Геґрід підкорився, Ніл подивився на криси, що закривали йому очі, і тут в його голові пролунав голос.

«Розум, амбіції, зарозумілість, бойова душа. Ти міг би бути в Ґриффіндорі, але я думаю, що ти повинен бути в…»

– Слизерин! - вимовив капелюх вголос, очі Ніла засльозилися.

– Це… це гуртожиток мого батька, ні… я… - Ніл заїкався від своїх слів, Дамблдор м’яко усміхався.

– Твій гуртожиток - не те, ким ти є, Ніле, я впевнений, що капелюх побачив у тобі якості, які роблять тебе слизеринцем, а не недоліки. - Він пояснював спокійно, Ніл все ще відчував себе знервованим, але капелюх, напевно, знав, що робить. – Мабуть… ви маєте рацію. - Ніл зітхнув, і Геґрід зняв капелюха, поклавши його знову на полицю.

– Ходімо, я покажу тобі, де ти зможеш переночувати сьогодні, завтра я знайду тобі кімнату, і… О, завтра зранку буде гра в квідич, ти ж колись грав, так?

– Так! - серце Ніла підскочило при згадці про гру, він скучив за нею більше, ніж міг сказати про це.

– Чудово, можеш дивитися, а я познайомлю тебе з містером Деєм, капітаном команди Слизерина. Після того, як ти зможеш піти до Геґріда, він відведе тебе на Алею Діаґон, і ти зможеш отримати все, що тобі потрібно… О, я припускав, що у тебе будуть гроші… Я впевнений, що гроші твого батька йдуть до тебе тепер, коли він….

– У мене є гроші. - Ніл відповів категорично, і якщо Дамблдор помітив його роздратування, то ніяк не прокоментував.

– Дуже добре, тоді йди за мною, - сказав Дамблдор і вийшов з кабінету, залишивши Ніла позаду.

 

Наступний ранок настав незабаром, Ніл добре виспався, і мав багато енергії, він швидко прийняв душ. Дамблдор зустрів його та повів до великої зали. Він познайомив Ніла з Кевіном Деєм, Жаном Моро і Сетом Гордоном, сьомим курсом Слизерина. Він пояснив, що Ніл навчатиметься в Гоґвортсі на шостому та сьомому курсах. Він багато чого опускав, але Ніл був цьому радий. Кевін запитав його про час, коли він грав у дитинстві, після зауважень Дамблдора відійшов до столу викладачів. Ніл сказав Кевіну, що грав лише рік чи два до переїзду з матір’ю в Америку, і це не було брехнею. Він любив грати в дитинстві, але його батько мав на нього інші плани, як і темний лорд.

– За годину у нас гра з Ґрифіндором, приходь подивитись, а потім я хочу, щоб ти показав мені, на що ти здатен. - Кевін усміхнувся, Ніл одразу згадав його, його мати була відомою квідичницею, її вбили смертежери багато років тому, а Кевін почав жити з батьком після того, як вирвався з пазурів Волдеморта, він був колишнім гравцем, а зараз працював тренером, Кевін також був там, коли Ніл зустрів Волдеморта. Кевін, здавалося, нічого не пам’ятав, тому Ніл не намагався освіжити його пам’ять.

– Звісно. Ти…? - Ніл не знав, як запитати.

– Мисливець, я і Гордон, ми тільки що втратили мисливця, вона закінчила школу в минулому році, так що є місце, хто знає. - Те, що мав на увазі Кевін, повністю пролетіло повз голову Ніла. – Решта команди ще не спустилася, я тобі потім представлю.

– А як щодо ґрифіндорців? - запитав він, доїдаючи яєчню.

– Вони хороші, якщо ти про це питаєш, але вони розважаються, а я граю, щоб стати професіоналом, - Кевін, безсумнівно, піде по стопах своїх батьків.

Ніл був схвильований, багато років тому йому довелося відмовитися від квідичу, він все ще був одержимий ним, але тепер він міг знову грати, і не хвилюватися, що помре від руки батька, можливо, він перестане озиратися через плече, в якийсь момент. Весь сніданок вони з Кевіном і Жаном проговорили про свій склад і минулорічні ігри, до них підійшли інші слизеринці, щоб познайомитися з новачком, більшість з них швидко втратили до нього інтерес. А потім настав час гри. Ніл не був одягнений у форму, Дамблдор відправляв його з Геґрідом на алею Діаґон, щоб той міг купити все необхідне. Він виділявся без домашнього одягу.

Гра почалася, перша в році.

Слизеринці були запеклі, але й ґрифіндорці не відставали. Їхній захист був майже ідеальним, висока дівчина зі Слизерина назвала йому імена, коли він запитав.

Жан Моро і Теодора Мулдані - відбивачі, Сет Гордон, Елісон Рейнольдс і Кевін Дей - переслідувачі, Рене Вокер - захисник, Стів Кайлс - шукач.

Ґриффіндорці: Метт Бойд і Нікі Геммік - вибивачі, Ден Вайлдс, Джіні Смоллз і Джеремі Нокс - переслідувачі, ім’я шукача вона не пам’ятала, а сторож - Ендрю Міньярд. Ніл кинув на нього погляд, коли вона назвала його ім’я. Він був далеко, і Ніл не міг розгледіти його світле волосся під шоломом. Не встиг Ніл помітити, що він повністю перекрив ворота, жодна зі спроб Кевіна не потрапляла у ворота. Але вони продовжували тиснути, в якийсь момент Ендрю просто пропускав кожен м’яч, він не докладав жодних зусиль. Ґрифіндорський шукач закинув золотий, і гра закінчилася, вони виграли з рахунком в 10 очок.

Ніл побіг до будинку Геґріда, бігом, і дуже швидко прибіг туди. Геґріда не було вдома, але він з’явився через пару хвилин, і Ніл був готовий йти.

– Перш ніж ми підемо, Ніле, я думаю, ти пам’ятаєш, що Ендрю сказав, що він прийде до нас, щоб перевірити, як там якась лисиця. - нагадав йому Геґрід.

– Він грав сьогодні, він шалено крутий. - Ніл помітив, що він був схвильований, біг майже не вплинув на його енергію, що кипіла в ньому.

– Так, це так. - Геґрід ласкаво усміхнувся.

Вони стояли мовчки цілу хвилину.

– Як ти думаєш, я повинен сказати йому, що я лис? Думаєш, він комусь скаже? - Ніл був вдячний Ендрю за допомогу, і він теж грав, але вони були просто незнайомцями.

– Ендрю Міньярд - складна людина, але я можу тебе запевнити, якщо ти йому коли-небудь щось скажеш, він ні з ким не поділиться цим, він вірний. - Гeґрід запевнив його, Ніл поринув у роздуми, Ендрю був Ґрифіндорцем, вони були хорошими… напевно, тому що Дамблдор сказав, що гуртожиток дім - це не те, ким ти є насправді. Мати вклала йому в голову надто багато історій про гуртожитки, можливо, справа була лише в амбіціях, а не в добрі і злі.

Легкий стукіт у двері повернув Ніла до реальності. Двері відчинив Геґрід і зайшов Ендрю, його обличчя було трохи червоним, він озирнувся і помітив Ніла, той застиг, він не знав, що сказати.

– Де він, Гeґріде? - запитав Ендрю, Ніл, подивився на підлогу, це буде важко.

– Думаю, вам з Нілом треба поговорити, я підготую мотоцикл, приходь, коли закінчиш, Ніл, - з цими словами Геґрід пішов, залишивши Ніла з блондином.

– Ти новенький, а де лис? - запитав Ендрю, Ніл, відвівши очі, не знав, що сказати. – Ти його поранив? Де він? Це ти зробив ту пастку?

 – Ні, ні… я… я думаю, що повинен тобі сказати, що я… - Ніл глибоко вдихнув і відпустив його. – Дивись, я покажу тобі, так буде простіше.

Ніл перетворився, він сидів на підлозі, дивлячись на нього своїми великими невідповідними очима, Ендрю не виявляв особливого виразу, але тепер він здавався здивованим, він наблизився до Ендрю, який відступив назад. Ніл знову перетворився.

– Як бачиш, я лис. - Пояснив Ніл, відчуваючи страх в животі, в той час як Ендрю дивився на нього вниз.

– Ти анімаґ… А ти не занадто молодий, щоб бути анімаґом? - запитав Ендрю.

– Так, мене навчила мама, вона теж була анімаґом, орлом, - пояснив Ніл, сідаючи на диван, Ендрю залишився на місці. – Мене звуть Ніл Джостен. - Коли Ендрю нічого не відповів, він продовжив. – Я новенький, як ти  сказав, я бачив, як ви грали сьогодні, ти дійсно талановитий. І… я також хотів би подякувати тобі за те, що допомогли мені вчора, я запанікував.

– Ти поранений? - запитав Ендрю, дивлячись на його ноги.

– Ні, просте заклинання зцілення, порізи - це гірше, ніж синці, - Ніл усміхнувся.

– У тебе багато порізів?

Нілу стало холодно, це було схоже на звинувачення, його мати була єдиною, хто коли-небудь бачив його шрами. Було тепло, але Ендрю був одягнений кофтину з довгими рукавами, так само як і Ніл. Мовчання затягнулося трохи, він не знав, що відповісти, адже вчора сказав Дамблдору стільки правди, що не міг дозволити собі повторити її ще раз. Ніл подивився у вікно, на подвір’ї лежали гарбузи, Ендрю не рухався, але його присутність лякала. Ніл не знав, чи це був той самий хлопчик, що приходив вчора.

– Що ти тут робиш? - запитав Ендрю через деякий час.

– Геґрід відведе мене до алеї Діаґон, щоб я міг купити те, що мені потрібно для школи, - пояснив Ніл.

– Я мав на увазі, чому ти перевівся сюди?

Ніл зважував це питання. Що він міг сказати… Він тікав від смертежерів з одинадцяти років, його мати померла, батько був в Азкабані, йому нікуди було йти, і він хотів залишитися. Джостен подумав про те, що Геґрід сказав про Ендрю, що йому можна довірити таємниці, але хлопець познайомився з ним лише вчора ввечері.

– Дамблдор сказав, що я можу залишитися, - відповів Ніл, це була проста правда, звичайно, він багато чого упустив.

– Ось як, я хочу знати чому, - заперечив Ендрю, схрестивши руки.

– Я ніколи не був у школі, тому Дамблдор запропонував мені місце тут. - Він навчався в дитинстві, батько мав намір віддати його на домашнє навчання, але потім з’явилася можливість, Гаррі був у Гоґвартсі, Ніл міг стати в нагоді. Кевін Дей і Ріко Моріяма мали таку ж місію, як і він, дядько Ріко теж був смертежером.

– Ти чистокровний? - Ендрю був серйозним, як і при знайомстві, але в його очах горіла якась злість.

– Я напівкровка, моя мати народилася від маґла. Не те, щоб це мало якесь значення. - Ніл не знав, навіщо відповів, краще б він промовчав, якби люди знали, хто його батько, вони б неодмінно ставилися до нього по-іншому.

– А твій батько?

 – Чистокровний. А твій?

– У мене немає батьків. - Ендрю був спокійний, але очі його знову загорілися, Ніл запитав себе, чи помічають це люди, розмовляючи з ним.

– Вони… вони померли? 

Ендрю відповів не відразу.

– Моя мама померла рік тому, - сказав він і подивився у вікно, а коли озирнувся, полум’я вже не було. – Як же так вийшло, що ти ніколи не ходив до школи, але навчився всьому цьому?

– Мене навчила мама, - усміхнувся Ніл, записуючи свої уроки. Якщо це можна так назвати - вона була безжальним професором. За вікном пролунав гудок, напевно, Геґрід квапив Ніла. Той підвівся. – Ще раз дякую, що допоміг мені, ти був… Мені треба йти.

– Якщо хочеш, можеш зайти в «Якісне квідичне приладдя», - сказав Ендрю, йдучи за ним на вулицю.

– Неодмінно. - Ніл усміхнувся, це буде найкращий рік у його житті, він це відчував.

Розділ 2: Акціо

Ніл і Геґрід прилетіли до Лондона і пообідали в Дірявому казані, а потім пішли за покупками. Купивши все необхідне, Геґрід сказав хлопцю, що йому потрібна нова чарівна паличка.

– Але в мене є одна, – відповів той і показав свою паличку, вона належала його матері, свою він знищив під час останньої зустрічі з батьком.

– Так, але паличка повинна вибрати тебе. Паличка твоєї матері ніколи не стане твоєю, якщо вона не змінить своєї вірності, – пояснив Геґрід, і він мав рацію, паличка іноді була дуже впертою.

Вони пішли до Олівандера, і він купив паличку з темного дерева та серцевини пера Фенікса. Ніл був у захваті від вигадливих візерунків на нижній її частині.

– Це повертає спогади про те, як багато років тому я допомагав Гаррі Поттеру купити його перо, – прокоментував Геґрід.

– І як йому, сподобалося?

– Захоплений, навіть більше, ніж ти, він виріс, як маґл, бачиш, – Геґрід метнув на Ніла ласкавий погляд, – я знав твою матір, Ніле, вона була чудовою відьмою, і я радий, що ти зміг приїхати до Гоґвортсу в цілості й безпеці.

Парубок не знав, що відповісти, тож просто кивнув головою. Геґрід мав рацію, його мати була чудовою відьмою, але насильство зламало її душу. Зрештою, вона настільки загубилася, що Рубеус не впізнав би її.

– Щось ще у твоєму списку?

– О, цього немає тут, але я хочу мітлу. – сказав Ніл, роззираючись по Алеї, Ендрю сказав, що тут є магазин, який спеціалізується на квідичі.

 – О, ти вмієш літати?

– Так, я грався в дитинстві, ала мені довелося припинити, проте я все ще використовував мітлу для подорожей, мама була орлом, а я літав поруч з нею, я втратив свою мітлу, коли вона… померла, нічого особливого, вона була дуже стара насправді, – Ніл почувався добре, маючи змогу бути чесним з Геґрідом, якщо що. Він ніколи не був чесним, відколи себе пам’ятав.

Вони зайшли до крамниці, там було брудно, як і в усіх інших крамницях Алеї, Ніл подивився на мітли, що висіли на одній стіні, вони йшли до самої стелі, кожна з них блищала і була новенькою. У нього були гроші, але він не знав, яку саме купити. Продавець допоміг йому, запитавши, на якій позиції він грає або збирається грати, щоб полегшити рішення. Він хотів бути нападником, його перший тренер сказав, що він швидкий, тож якщо він коли-небудь гратиме знову, то буде шукачем, але після перегляду гри того ранку парубок зрозумів, що не може цього зробити. Ніл не міг чекати годинами, поки побачить стукача, йому потрібна була дія і боротьба, щоб витратити всю свою енергію.

Продавець показав три різні моделі, й врешті-решт він купив ту, яку Геґрід назвав найкращою, і продавець сказав, що це був хороший вибір. Вона була дорога, проте Нілу було байдуже, він все ще мав багато грошей, на які міг би купити собі нове ім’я, натомість марнував їх тут, з мітлою. Так чи інакше, він міг би їх використати.

Тієї ночі він переїхав до кімнати в гуртожитку Слизерина, яку ділив з Кевіном Деєм, Жаном Моро та Сетом Гордоном. Їх старий сусід по кімнаті, Ріко Моріяма, загинув на війні. Ніл відчув, як все всередині стиснулося, коли вони про це сказали, але він нічого не прокоментував, і вони ввічливо не запитали, де той був під час війни. Кевін знав, що він був в Америці. Це була не вся правда, але й не брехня.

Сет був не надто балакучим, або йому просто не подобався Ніл, Жан додавав щось тут і там, тож практично Ніл розпитував Кевіна про гру.

Вони говорили про квідич до 18-ї години, коли сонце вже сідало, Кевін встав і взяв свою мітлу. Він сказав Нілу, щоб той взяв свою, хлопець не гаяв часу, пішов за Деєм до вікна, відчинив його і сів на мітлу, Джостен зробив те ж саме. Парубки вийшли з кімнати, Кевін схопив свою паличку і послав комусь патронус, це був кіт. Його мати намагалася навчити його, але вона теж втратила свою паличку, тож вони припинили спроби. Він думав про те, щоб попросити вчителя допомогти йому з цим. Кевін знову почав рухатися в напрямку поля.

Коли вони дісталися туди, Кевін приземлився на землю і почав одягати рукавички. Ніл забув свої, але він знав гарне заклинання для дублювання предметів. Він наклав його на рукавички Кевіна і натягнув на них копії. Кевін застосував заклинання і воно вийшло лише з третьої спроби, він посміхнувся до Ніла, який засміявся. Краєм ока Ніл помітив рух, глянувши в ту сторону, він побачив Ендрю, який ішов в їхньому напрямку. Він відчув, як напружуються його м’язи. Міньярд подивився на нього і зітхнув.

– Він тут перший день, а ти вже тягнеш його на поле? –  насмішкувато запитав Ендрю.

– Ніл сказав, що грав раніше, він новачок, а я вже бачив, як грає кожен слизеринець, тим паче він може дати нам принаймні перевагу проти вас. – Кевін говорив серйозно, вони не були схожі на друзів, але Ніл не міг цього знати. – Гаразд, спочатку пробіжимо два кола для розминки, а потім подивимося, як швидко ти зможеш літати на мітлі.

Ендрю піднявся на мітлу і вдарив ногою по землі, за мить він уже сидів на високих лавках. Вони почали бігти, Кевін був більший, тому швидше розігрівся, Нілу довелося пробігти ще одне коло, поки Дей спостерігав за ним.

– Гарний час, і ти навіть не задихаєшся, – прокоментував він, дивлячись на годинник. – Гаразд, ти знаєш, як викликати свою мітлу, де б ти не був?

– Акціо? – нерішуче перепитує Ніл.

– Точно, – Кевін викликав свою мітлу, і хлопець зробив те саме. – Тож давай подивимося, як багато ти пам’ятаєш, Ніле Джостен.

Кевін не був з ним легковажним, через дві години він пив воду, його каштанове волосся було мокрим на лобі. Ендрю дивився вперед, сидячи поруч з ним. Вони з Кевіном розмовляли, поки Ніл робив кілька вправ, Дей весь час не зводив з нього очей, на його губах грала усмішка. Він сидів поруч з Джостеном, сонце майже сіло, світ погрузився у темряву, і єдиним джерелом світла був місяць.

– Щоранку і щовечора, окрім офіційних тренувань, ти не в команді, але можеш приходити на тренування, проте не пропускай уроків заради цього, приходь тільки якщо ти вільний, гаразд? – Кевін почав говорити, Ніл ледь не розплакався, він ніколи не відчував такого раніше, шанс, справжній шанс. – Ти граєш так, ніби тобі є що втрачати.

Ендрю подивився на хлопця, який затамував подих, дивлячись на замок, це було прекрасне видіння, він не думав, що коли-небудь зможе це пережити, але тепер все це було на відстані витягнутої руки.

– Повертаємось назад. – сказав Кевін.

– Ти йди, а я хочу поговорити з Нілом, – відповів Ендрю, підводячись. Кевін, здавалося, зважував варіанти, перш ніж сісти на мітлу і полетіти.

Джостен мовчки сів назад, дивлячись на обтягнуті кільцем ворота, якби він міг, то повернувся би до гри, можливо, Ендрю погодився б пограти з ним. Він відкинув усі ці думки, коли озирнувся на парубка.

– Чому ти тут, Ніле Джостен? Якщо це взагалі твоє ім’я, – запитав Міньярд твердим голосом і з непохитним поглядом. Ніл відкрив рота. – І не кажи тієї нісенітниці про Дамблдора, я хочу знати, що ти хочеш від Кевіна.

 – Я не знаю, що ти маєш на увазі. – відповів Ніл, бо справді не знав.

 – Дозволь мені пояснити: ти з’являєшся тут і брешеш мені, тепер ти подружився з Кевіном, ніби хочеш просто погратися, війна щойно закінчилася, я впевнений, що ти знаєш, що сталося з його матір’ю. – Ендрю говорив тихим голосом, наче хтось міг їх почути.

– Пожирачі смерті, – сердито мовить Ніл, коли той піднімає одну брову, він злиться ще більше. – А що, по-твоєму, сталося з моїми бровами? Вони полювали на мене роками, я не мав привілею перебувати в Гоґвортсі з наймогутнішим чарівником у світі, або навіть з кривавим обранцем. – він підвівся, не встигнувши зупинитися. – Я не хотів тобі брехати, я запанікував і перетворився, бо був наляканий. Я брехав усе своє життя. Тут я лише день, і бути чесним для мене… в новинку.

– То твій батько був одним з них? – спокійно запитав Ендрю, брови хлопця насупилися. – Що? Я здогадався, ти казав, що він був чистокровним.

– Він був чудовиськом, він в Азкабані, а я тепер на волі. Я хочу, щоб він помер за те, що зробив з моєю матір’ю. – Ніл зробив крок назад і схопив свою мітлу.

– Чому він полює на тебе? 

– Чому я маю тобі розповідати?

– Тому що, якщо я вирішу, що ти не можеш залишитися – ти не залишишся, – його голос став рівним, а в очах знову спалахнув вогонь.

 – Ну, тоді можеш посмоктати мій член. – Ніл розлютився.

 – Це що, прохання? – вираз обличчя не змінився.

 – Я не зобов’язаний тобі нічого говорити. – Ніл сплюнув.

 – Слухай уважно, Ніле Джостен, – підвівся зі свого місця Ендрю. – Я пообіцяв Кевіну, що не дозволю їм заподіяти йому шкоду, а до цього моменту ти виглядав, як клятий кінь з Трої, тож назви мені хоч одну вагому причину, чому б мені не запобігти цій загрозі просто зараз.

– Я тобі не ворог, я просто сказав, що мій батько в Азкабані: він убив мою матір, тому ми втекли до Америки, щоб врятуватися від нього і його людей. – Джостен майже кричав.

– Чому? –  той натиснув на нього, Ніл схрестив руки, якщо вірити чуткам про Ендрю: він був жорстоким, коли захищав своїх друзів та сім’ю, вбивав людей під час війни. – Тоді давай обміняємося: я відкрию тобі одну таємницю, а ти мені одну натомість.

Хлопець зважив свої варіанти, можливо, він був чесним, бо хотів завдати йому болю, або просто зробити так, щоб його вигнали, або ще гірше – вбили. Вперше в житті він відчув себе в безпеці, і, звичайно, він багато чого замовчував про своє минуле і про свої наміри щодо Кевіна.

– Ти перший, бо я вже говорив тобі правду. – Ніл схрестив руки.

– Гаразд, запитуй. – мовить Ендрю.

– Як померла твоя мати? – запитав Джостен, спираючись на перила.

– Я вбив її, – відповів той так, ніби це дрібниця. – Я попереджав її, що станеться, якщо вона продовжить, але вона не послухала.

– Вона була… пожирачем смерті.

– Ні, їм не потрібна була така слабка відьма, як вона, – парубок не виглядав розкаяним, це було зрозуміло, Ніл ніколи не шкодував би про вбивство свого батька.

– А твій батько? –  хлопець хотів знати більше.

– Ні, твоя черга, – відмахнувся Ендрю, сідаючи назад. – Чому твій батько полював на тебе?

 У голові Джостена визрівала брехня, яку він міг би сказати, але Міньярд говорив йому правду, до того ж, нікому не розповідав про те, що Ніл був анімагом, наскільки він знав. Тож хлопець вдихнув та випустив це назовні.

– Моя мати вкрала гроші, багато грошей, – Ендрю чекав від нього подробиць, той застогнав. – Батько пообіцяв мене темному володареві, що я буду таким, як Кевін, але ми втекли за одну ніч.

 – Кевін…  

– Я знаю, темний володар запідозрив його і застосував до нього страту, я знаю. Моя мати була добре проінформована про війну. Після її смерті мені стало на все начхати. – Ніл з роздратуванням сказав йому, що, чорт забирай, Кевін Дей, він міг би втекти прямо з-під неіснуючого носа Волдеморта і жити тут, використовуючи те, що він знає, щоб допомогти виграти війну. – Я був там, нам було по десять років, мені і Кевіну, він, мабуть, мене не пам’ятає. Ми обидва мали викрасти Гаррі, я побіг, Кевін і Ріко прийшли, але, як ти знаєш, він цього не зробив. А Ріко мав іншу мету.

– То ти знаєш, що він втік і приїхав сюди, – Джостен лише кивнув. – Що ще ти хочеш знати?

Ніл на секунду замислився, він не намагався нічого забрати в Ендрю, це він запропонував цю нестерпну гру.

– Ти казав, що твоя мати не була пожирачем смерті, то чому ти її вбив? За те, що вона не послухала?

– Я переїхав жити до неї та мого брата Аарона, коли мені було п’ятнадцять, тільки тоді я дізнався, що вона була жорстокою, – відказав Ендрю і дістав цигарку з паперової коробки, запаливши її своєю паличкою. – Вона не була настільки божевільною, щоб спробувати нашкодити мені, але я не міг дозволити їй продовжувати кривдити Аарона. Тож я зробив те, що мусив.

Вони довго мовчали, Ніл підійшов ближче, щоб відчути запах диму. Це дивно заспокоювало, у нього десь в сумці були цигарки. Хлопець міг зрозуміти вбивство через необхідність, він зробив свій внесок заради виживання, він захищав свою матір, а вона захищала його у відповідь, для Ендрю було логічно захищати брата. Він не пояснив, чому переїхав до них лише в п’ятнадцять років, коли їхні батьки були розлучені? Ніби прочитавши думки Ніла, той продовжив.

– У тебе є інша сім’я? – запитав Ендрю, докурюючи цигарку.

– Так, – відповів Ніл, міцніше вхопившись за мітлу. – Дядько Стюарт, він маґл, ми жили з ним тиждень, але не почувалися там у безпеці, він ґанґстер… це… 

– Я знаю, що це таке, я виріс як маґл, – сказав Ендрю і підвівся, це була чиста правда. Це була відповідь на його запитання, можливо, він жив у сиротинці. Ніл думав розпитати більше, але парубок вже був на мітлі. – Ходімо назад, холоднішає.

    Примітки
    Переклад: сквід
    Редактура: Катрусик, дюдюка, Міарі, Аня
    Вподобайка
    1
    Ставлення автора до критики